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La Lista: 9 Estadísticas Increíbles Que Te Harán Reconsiderar El Plástico 5

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Parches de basura están cambiando los océanos a un ritmo alarmante. Aquí hay algunos datos que deberías de tener en cuenta, y lo que puedes hacer para ayudar.

Recién estuve en la playa en una región preciosa ubicada en el Panhandle de Florida llamada por los locales 30A, por la autopista que atraviesa varios pueblos entre Destin y Panama City Beach. El área es reconocida por sus aguas cristalinas y su arena blanca e impecable. Pero este año, el tercer tiempo que he visitado, no pude evitar notar la cantidad de basura entre las conchas -- capas de botellas, cigarrillos, juguetes de la playa rotos, envoltorios plásticos de la comida, y latas de cerveza, todo echado sobre la arena.

Esta basura estaba estropeando mi tarde de andar por la playa, pero lo más alarmante es su destino probable: mucha de la basura echada en nuestras costas terminará como parte de un parche de basura, como El Gran Parche de Basura que ha amontonado en el Océano Pacífico del Norte.

Estos “parches de basura” son islas de desperdicios creadas por corrientes, los cuales empujan la basura a través del océano hasta que llega a una área relativamente tranquila, donde se estancan. Desperdicios de plástico, que no se degradan biológicamente, simplemente se conviertan a muchísimos pedacitos cuando están expuestos a la naturaleza. Es fácil olvidar que existen (claro, El Gran Parche de Basura fue descubierto por un capitán de barco de carreras quien estuvo atravesando una zona poca viajada del océano).

Esto es lo que hay que saber sobre los parches de basura, y que puedes hacer para ayudar evitarlos.

1. El Gran Parche de Basura Pacífica realmente se compone de dos parches. El Parche de Basura Este está entre Hawaii y California, y el Parche de Basura Oeste está entre Japón y Hawaii. Estos dos no son los únicos parches de basura en el mundo; ambos los Océanos Atlántico e Índico tienen parches de basura, y hay aún más formando en otros océanos, también.

2. Aproximadamente 80 por ciento de los desperdicios en el Gran Parche de Basura Pacífico tiene su origen de actividades de la tierra en América del Norte y Asia. Es fácil olvidar lo que sufren los océanos si no vives cerca de uno, pero los productos que usamos y cómo los tiramos en nuestros vidas terrestres puede impactar- y muchas veces sí impactan - la sanidad del océano. El Gran Parche de Basura Pacífico está compuesto de desperdicios que se generan en las costas, y la basura que llega a ríos interiores y después hace camino al mar. Una vez que llegue al mar norteamericano, la basura flota alrededor de 6 años en ruta al parche de basura; basura de las costas Asiáticas flota aproximadamente un año para llegar al parche. Alrededor de 20% son desperdicios están generados sobre el agua, por barcos, plataformas de petróleo, buques de carga, y similares.

3. Una gran parte del Gran Parche de Basura Pacífico — y desperdicios del mar en general— es plástico. Está estimado que más que 8 toneladas métricas de plástico termina en el océano cada año. Según un estudio del 2015, China contribuye la porción más grande de la contaminación plástica del océano. Los Estados Unidos se clasifican en el número 20 de la lista de países que contribuyen basura al mar, pero eso no nos suelta de la responsabilidad, porque empresas Estadounidenses exportan mucha basura plástica a otros países, y todavía mandamos un montón de plástico al océano de nuestras costas, cada año.

4. Parches de Basura son extremadamente dañinos a criaturas oceánicas, como pájaros, peces, y mamíferos. Es común que los animales piensan que pedacitos de plástico sean comida, y se enganchan en redes abandonadas. Muchas veces los animales no pueden evitar comer partículas de plástico. Eso resulta que esos contaminantes terminan en nuestros mariscos.

5. Aunque antes estaba creado que el plástico se degrada más lentamente en el océano por quedar en una temperatura más baja, eso no es el caso, particularmente en zonas tropicales donde el agua tiene 86 ˚F o más. Un grupo de científicos descubrió que algunos plásticos se pueden degradar dentro de solo un año en el agua del mar, contaminando el agua con BPA y un subproducto de polystyrene. Se cree que BPA afecta los sistemas reproductivos de los animales — y los de nosotros mismos además — y el subproducto de polystyrene puede ser un carcinógeno.

6. La mayoría de la gente imaginan que parches de basura es residuo sólido, pero no es el caso. Una foto famosa que que podrías haber visto ilustrando artículos de parches de basura -- de un hombre remando una canoa a través un mar de basura --- realmente no es una foto de un parche de basura, sino del Puerto de Manila (¡Que evidentemente tiene sus propios problemas de basura!).

7. En realidad, parches de basura son áreas grandes del océano con una cantidad particularmente alta de plástico -- mucho de esta basura consiste de pedacitos más pequeño de una uña. Algunos científicos los han comparado con pimiento y albóndigas en un cuenco de sopa; algunos pedazos son grandes, pero muchos más son minúsculos. Y estos pedazos minúsculos existen en todo el mundo: La científica Miriam Goldberg y su equipo han viajado por 2735 kilómetros cuadrados colectando muestras de agua y han descubierto plástico en casi todas las muestras que colectaron, aproximadamente 0.4 piezas por metro cúbico. El equipo de Goldberg concluyó que la cantidad de plástico en los océanos se ha aumentado dramáticamente, casi 100 veces más grande que en los años 1970s.

8. Una recogido total de los parches de basura es una proposición casi imposible. En la mitad de 2018, La organización llamada The Ocean Cleanup espera desplegar una nueva invención que recolectará y reciclará una gran parte de los pedazos grandes de la basura plástica en nuestros océanos durante pocos años. Esto va a prevenir que los pedazos grandes se degraden a partículas minúsculas, pero aún no ha habido ninguna solución exitosa para recolectar la cantidad enorme de las partículas minúsculas que si existen.

9. Una de las mejores maneras de bajar el crecimiento de los parches de basura es de bajar nuestro uso de plástico --- particularmente plásticos de solo un uso. Intenta de comprar en grandes cantidades donde puedes llenar tus propios envases, usa bolsas de compras reusables, y compra productos empacados en cajas o papel en vez que filme plástico. Finalmente, cuando sí terminas con plástico, recíclalo!

ORIGEN: Los Angeles Times, National Geographic, NOAA, Smithsonian National Museum of Natural History

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Jessica Harlan
Jessica Harlan

I love finding new ways to green my family's life as painlessly as possible, and sharing those ideas with folks who want to do the same.

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  • maricela Z. hace 7 meses
    Jessica, isn’t the response suppose to be in Spanish? Just asking, not that I agree with it, we are in the United States. EVERYONE SHOULD SPEAK ENGLISH.