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El Reciclaje de Plástico

El Reciclaje de Plástico

Un Producto de la Innovación Industrial

Los plásticos son polímeros hechos de carbón y otros elementos. En los años 1800’s, científicos e inventores empezaron a modificar polímeros que ocurren naturalmente. En 1907 hicieron la Baquelita: el primer polímero totalmente sintético. La Baquelita ganó popularidad rápidamente, y se usaba para todo, desde joyas hasta teléfonos y partes de lavadoras.

A pesar de la Baquelita, no fue sino hasta la Segunda Guerra Mundial que la industria del plástico realmente empezó a tener éxito. Como se cortó el acceso a materiales naturales, la necesidad de reemplazos impulsó la creación de muchos plásticos sintéticos.

Hoy en día, la industria del plástico es una de las industrias del crecimiento más rápido de los Estados Unidos, y es una parte importante de la economía. El plástico es una material clave en una gran cantidad de productos que van desde productos de belleza y suministros médicos hasta juguetes, productos electrónicos, envases de alimentos y bebidas, y más. Por la cantidad del plástico que se usa hoy en día, desechar del plástico de la manera correcta es crucial.

Las Características del Plástico

Los plásticos se calientan y se forman antes de enfriarse y endurecerse. Hay dos categorías principales de plásticos: Termoplásticos y termoestables.

Ya endurecidos, los termoplásticos se pueden calentar y formar de nuevo. Esta característica es clave para el reciclaje. Polietileno (PE, # 1, # 2, y # 4 plástico), cloruro de polivinilo (PVC, plástico # 3), y polipropileno (PP, plástico # 5) son ejemplos de termoplásticos— piensa en envases de manteca de los cacahuates, jarras de leche, contenedores de detergente para la ropa, plásticos que se usan para lo pisos, bolsas de plástico, popotes y envases de yogurt (¡son solo unos pocos!).

Los termoestables, por otro lado, no se pueden volver a fundir. Éstos materiales tienen buena durabilidad, y muchas veces se usan como partes de automóviles y productos electrónicos.

Residuos de Plástico y Reciclaje

La Agencia de Protección Ambiental estima que en 2014, el plástico representó el 12.9 por ciento de los desechos sólidos municipales en los EE. UU., pesando aproximadamente 33 millones de toneladas. Se estima que mil millones de toneladas de plástico han sido descartadas desde los años 50’s.

Los plásticos van del tacho de reciclaje de la baqueta a una instalación de recuperación de materiales. Allí, se separan de otras materiales, y luego se se separan más por tipo ( por ejemplo, por el número del tipo de plástico) antes de ser embalados y enviados a una instalación de recuperación.

En la instalación de recuperación, los plásticos se muelen en pequeños copos, se separan los posibles contaminantes una vez más, y luego se secan, se funden y se forman en gránulos. Los gránulos se usan en fábricas para hacer productos de plástico nuevos, normalmente por fundir y formarse de nuevo. Los diferentes plásticos se conviertan en diferentes productos, que van desde botellas hasta cuerdas, alfombras, madera, tuberías y más.

El Reciclaje ayuda a bajar la necesidad de recursos vírgenes. En el caso de los plásticos, esto es especialmente valioso, porque los plásticos normalmente se hacen de petróleo.

En un vertedero, los plásticos se puede deteriorar, pero nunca se degradan completamente. Durante la deterioración, algunos plásticos pueden contaminar la tierra y el agua, y aún entrar en los alimentos, con BPA (El bisfenol A) y ftalatos, aditivos que son reconocidos por causar problemas de salud y en el ambiente.

Cómo Pueden Ayudar los Consumidores

Si reduce, reusa, y recicla el plástico, los consumidores pueden ayudar a bajar los emisiones e impacto ambiental asociado con la fabricación del plástico y de los plásticos desechados en los vertederos.

En muchas comunidades, individuos pueden reciclar plástico fácilmente con otros materiales como el vidrio y el metal, con el reciclaje del bordillo. Tirar los plásticos reciclables en la basura normal aún es ilegal en algunas zonas.

Ejemplos de Plásticos Industriales en Artículos Cotidianos

#1: PETE / #01: PET (tereftalato de polietileno): botellas (de refrescos, mantequilla de cacahuates), plastic film, envoltorios para la micoonda

#2: HDPE / #02: PE-HD (polietileno de alta densidad): aislamientos eléctricos, botellas (de detergentes, y jarras de leche), juguetes

#3: V / #03: PVC (cloruro de polivinilo): tubos, revestimientos, suelos, contenedores de frutas

#4: LDPE / #04: PE-LD (polietileno de baja densidad): envolturas plásticas, bolsas plásticas, muebles exteriores, revestimientos

#5: PP / #05: PP (polipropileno): tapaderas de botellas, popotes, contenedores de yogurt

#6: PS / #06: PS (poliestireno): Espuma de Poliestireno: embalaje de espuma de poliestireno, contenedores de alimentos, vajillas; Sólido: juguetes, cajas de discos compactos y cintas, contenedores de frutas

#7: OTHER / #07: O (otros resinas): Teflón (superficies antiadherentes), Lucite / Plexiglass (tragaluces), goma, telas / textiles

Fuentes

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