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Desechos Sólidos Municipales [DSM]

Desechos Sólidos Municipales [DSM]

Los Desechos de Vivir

Desechos Sólidos Municipales [DSM] es un término que se usa para todas las cosas de que nos desechamos. Son todos los artículos que hemos usado y tirado de la casa, la escuela, y el trabajo — todo lo que entra a la basura, el reciclaje, o el compost. Pueden ser cajas de cartón, revistas o papeles viejos, hojas sacadas del jardín, latas de alimentos, accesorios rotos o muebles desgastados, toallas de papel usadas, comida que sobra, escombros, botellas vacías de vidrio o plástico, etc. Segun la Agencia de Protección Ambiental, los 258 millones de toneladas de cosas que tiramos en 2014 fue compuesto de:

  • Papel: 26.6%
  • Residuos de Comida: 14.9%
  • Recortes del Jardín: 13.3%
  • Plástico: 12.9%
  • Metal: 9%
  • Goma, Cuero, y Textiles: 9.5%
  • Madera: 6.2%
  • Vidrio: 4.4%
  • Otro: 3.2%

La Historia de DSM

Hasta los principios de 1800, no había un sistema organizado en los Estados Unidos para eliminar desechos, lo que creaba condiciones propicias para las epidemias. En el siglo XIX, ingenieros de saneamiento se enfocaron en crear un sistema de tratamiento de aguas e instalaciones de alcantarillado para disminuir el grado de enfermedades contagiosas. Administrar desechos sólidos fue manejado en los 1880s, pero era una responsabilidad local en vez que regional o nacional, con botaderos municipales que sirvieron como el repositorio de los desechos de cada pueblo o ciudad.

Durante las décadas siguientes, la recolección de residuos se hacía más eficiente por innovaciones como los camiones, las barredoras de calles motorizadas, los vertederos e incineradores. En 1976, la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos creó unas reglas para la gestión de todos los desechos sólidos, que todavía nos guía hoy, junto con enmiendas de 1984 que se enfocan en la minimización de los desechos.

Las décadas de 1980 y 1990 sacudieron la nación con el cierre de muchos botaderos municipales y vertederos desbordantes. Muchas empresas privadas empezaron a gestionar el transporte y eliminación de desechos, mientras agencias del gobierno fueron formadas para regular los vertederos, los programas de reciclaje, y la incineración de basura.

¿Adonde Van Los DSM Hoy En Día?

Después de la crisis de basura en los finales del siglo anterior, la eliminación de desechos ha progresado mucho. Los vertederos cumplen con estándares ambientales más estrictos, y dependiendo de su ubicación, los desechos pueden estar convertidos a energía, reciclados o usados para hacer compost en escalas industriales.

El destino más común para los desechos es el vertedero. Todo los que pongas en tu tacho de basura probablemente terminará allí, igual si es algo reciclable. Los vertederos y los botaderos están regulados por los gobiernos locales y federales, y tienen que complir con requisitos de ubicación, diseño y gestión. Una de las preocupaciones principales de los vertederos es su efecto sobre el medio ambiente. Por ejemplo, la comida degradándose dejar salir metano, un gas de efecto invernadero fuerte, que contribuye al cambio climático global. Otra preocupación es que toda las cosas que terminan en un vertedero pierden su potencial valor comercial que tuvieron si hubieran recicladas. Pero hay un lado positivo de algunos vertederos de hoy en día: algunos generan electricidad por el metano producido por el descompuesto orgánico. Tapados, los vertederos se pueden usar para la recreación como parques o campos de golf.

Algunos DSM que no se pueden reciclar van a instalaciones que generan energía por el proceso de descomposición. La energía se puede usar para crear calefacción, electricidad, y combustibles. Hay aproximadamente 86 instalaciones en los Estados Unidos, y en el 2011 generaron casi 14 mil millones kilovatio-horas de electricidad; casi lo que se usa en 1.3 millones de casas. Hay preocupaciones por las emisiones de este tipo de instalaciones, pero lo positivo es que muchas veces bajan la energía que normalmente se gasta para eliminar los desechos de maneras más tradicionales.

Cuando pones plástico, papel, metal y vidrio en el tacho de reciclaje, se va una Instalación de Recuperación de Materiales, donde los procesan a formas que se puedan usarse para la fabricación. Aunque pueden haber desafíos con la calidad de los materiales reciclados, últimamente el reciclaje tiene un beneficio ambiental enorme. El reciclaje reduce la cantidad de desechos que terminan en el vertedero, y baja el daño por la fabricación de nuevos productos con materiales vírgenes. Las instalaciones de reciclaje son capaces de procesar diferentes materiales, asi que que es importante que siempre verifiques con tu servicio local cuáles materiales aceptan.

Algunas comunidades tienen programas municipales de compostaje, con tachos donde los consumidores pueden botar residuos de comida y otros materiales que se pueden degradar a humus (un tipo de tierra hecha de sustancia orgánica). Es más común que una casa o un negocio haga compost solo. Es importante saber que solo ciertos materiales entran un sistema de compost (ni la carne, las grasas, y los excrementos de humanos ni de animales no deben de entrar) y que un balance de carbón y nitrógeno este mantenida. El compostaje baja la cantidad de comida en los vertederos, donde se puede producir metano, generando un fertilizante natural para los jardines.

El Futuro de DSM

La crisis global de basura ha influido en oficiales del gobierno, ambientalistas, y otros a explorar maneras de cómo podemos manejar la cantidad de basura que los humanos y la industria crea, ahora y en el futuro. Acá algunas maneras de bajar los desechos que generamos:

  • Escoge productos que son construidos para durar, que no tendrán que ser reemplazados
  • Compra productos con poco embalaje
  • Compra productos hechos de contenido reciclado
  • Reusa y reutiliza productos lo más que sea posible
  • Dona cosas que no quieras a tiendas de cosas usadas o a caridades
  • Recicla y haz compost con las materiales apropriadas
  • Finalmente, unos de las mejores maneras de reducir los desechos es de reducir en general tu consumo

Fuentes

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